Graceful Chaos Ho Chi Minh City , Vietnam

 

 

Ik zat onlangs vast op een stoeprand in Ho Chi Minh City, Vietnam (iedereen daar noemt het nog steeds Saigon). Aan de overkant van de straat stond mijn doel, een restaurant waar mijn man en mijn lunch op me wachtten. Ik kon het eten zien, ruiken en, als je me kent, besef je dat ik behoorlijk trek had gekregen.

 

Stranded in the Chaos

 

De enige barrière tussen mij en mijn lunch was het oversteken van de straat. Nu klinkt dit als een eenvoudige taak, maar ‘s middags in Saigon had mijn doel net zo goed de andere kant van de maan kunnen zijn. De weg was volgepropt met motorscooters (‘motos’ genoemd), fietsen, motorfietsen, cyclos (pedaalriksja’s), auto’s, vrachtwagens en bussen. Hoe minder wielen een ding had, hoe meer passagiers het leek te vervoeren. Ik zag natuurlijk een gezin van 5 op een Honda-scooter rijden zonder helmen.

 

Zelfs de middenlijnen droegen bij aan de verwarring. In plaats van het verkeer in twee rijstroken te verdelen, die elk in tegengestelde richting bewegen, dienen de gele markeringen in Saigon blijkbaar alleen om aan te geven dat u zich op een verharde weg bevindt. Mensen kwamen voorbij, stopten, keerden zich om en liepen kriskras over de middenlijnen met totale overgave.

 

Het verkeer stroomde beide kanten op in dezelfde rijstrook, er kwam meer verkeer samen uit de zijstraten en mensen duwden hun moto’s van de stoepranden in de stroming in vreemde hoeken. Op elk willekeurig moment kwam het verkeer op mij neer vanuit maar liefst 6-8 richtingen, voorkant, achterkant, zijkanten en alle hoeken overal, leek het, behalve van bovenaf. Voor mij was het een scène van ongelooflijke chaos zonder volgorde.

 

De verkeerslichten maakten mijn probleem nog groter. In Saigon hebben ze slechts een adviserend doel. Zelfs toen het licht rood werd, bleef het verkeer stromen, terwijl chauffeurs het rode licht schaamteloos negeerden! De rijstroken die ongeduldig op het groene licht stonden te wachten, liepen naar voren in het verkeer dat het rode licht negeerde. Op een gegeven moment zou het verkeer dat probeert te bewegen met het groene licht voldoende momentum (en voertuigen) opbouwen om het verkeer dat het rode licht rijdt te stoppen. Het verkeer zou dan correct stromen totdat het licht veranderde en het hele proces opnieuw begon.

 

Dansen door de chaos

 

Onder deze aanval bespotte het knipperende groene bord “lopen” over het zebrapad me vanaf de andere kant van de straat. Ik was klaar om iets te eten (en een plek om te zitten) aan mijn kant van de straat te zoeken toen een oudere Vietnamese heer mijn arm pakte.

 

In het Engels zei hij vriendelijk: ‘De straat oversteken is geen probleem, maar een dans.’ Daarmee stapten we van de stoeprand af en gingen samen de chaos in.

 

Mijn hart bonkte toen we langzaam de straat overliepen. In plaats van ons te begroeten met schetterende hoorns, woedend geschreeuw en gierende remmen, zagen de chauffeurs ons en wendden zich tot ons. Zolang we geen plotselinge bewegingen maakten (zoals duiken voor de stoeprand of schreeuwend van de straat rennen), was alles in orde. Ik voelde me alsof we door een school vissen zwommen. De storm vloeide soepel om ons heen en voor ik het wist waren we aan de overkant.

 

 

Binnenkort meer in mijn blog
Dave Astauro